Apprendre avec la nature : les animaux et l'empathie



« Regarde un ver. Nous devrions en faire une maison ! Si vous avez passé du temps avec de jeunes enfants, vous avez probablement entendu une phrase similaire à celle-ci. Bien sûr, les spécificités peuvent être différentes, mais généralement les jeunes enfants aiment s'occuper des animaux. En fait, c'est dans les soins aux animaux que nous remarquons souvent pour la première fois les capacités d'empathie des jeunes enfants.

L'empathie est la capacité de comprendre et de partager les sentiments de quelqu'un d'autre. Nous en parlons principalement dans des contextes humains, mais c'est souvent avec d'autres animaux, où l'empathie est plus facile à voir en action chez les jeunes enfants.


Lorsque les enfants s'occupent d'animaux, démontrant leur compréhension des besoins uniques de cette créature particulière. Je reconnais que les enfants ne sont pas toujours précis dans ce qu'ils considèrent comme un besoin. La maison d'un ver, par exemple, est dans le sol et ne nécessite probablement pas d'oreiller - une caractéristique que j'ai vue ajoutée à de nombreuses maisons de vers créées par des enfants. Cependant, ce n'est pas la précision qui est importante. Ce qui est important, c'est que l'enfant réfléchisse au point de vue et aux besoins de l'animal.

Les animaux de compagnie sont un moyen d'encourager l'empathie. Nous pouvons impliquer les enfants dans l'alimentation, le toilettage, la marche et d'autres soins aux animaux de compagnie. Pendant que nous effectuons ces tâches, nous pouvons parler à haute voix de ce dont l'animal a besoin et pourquoi. Faire le lien avec les besoins de l'enfant aide dans ce processus, par exemple "Vous avez pris votre petit-déjeuner, il est maintenant temps de donner le sien au chien, car il a aussi besoin de manger."


En plus des animaux de compagnie, les enfants découvrent souvent des animaux sauvages tout en apprenant avec la nature. Parfois, les enfants trouvent des animaux sains dont ils veulent s'occuper, comme des vers et des insectes. Dans un article de blog précédent , par exemple, j'ai mentionné Sydney et la limace qu'elle avait trouvée.

Sydney voulait ramener la limace à la maison pour l'identifier à l'aide de son nouveau livre. C'était super qu'elle veuille en savoir plus, mais le problème était qu'elle voulait garder la limace. C'est alors que la discussion sur l'empathie a commencé. Nous avons parlé de l'endroit où vivent les limaces, de ce qu'elles ont dans leur maison pour assurer leur sécurité et de la question de savoir si les maisons humaines répondent ou non à ces besoins. Après une brève discussion, nous avons décidé de créer une maison pour la limace à l'extérieur dans le jardin en utilisant des feuilles et des bâtons. Alors que nous disions au revoir à la limace, Sydney a célébré notre gentillesse en disant que la limace "sera vraiment heureuse dans le jardin".


Parfois, les enfants peuvent découvrir un animal blessé ou même mort. Ces situations, bien que tragiques, contribuent également à renforcer la prise en charge des enfants par les autres. Dans le cas d'un animal blessé, si l'enfant souhaite s'occuper de l'animal, soutenez-le en discutant de ce dont il a besoin et de la manière dont il pourrait aider l'animal à répondre à ces besoins. Cela peut signifier laisser l'animal seul pour que son parent puisse revenir aider ou appeler un spécialiste local de la réhabilitation des animaux.

Si un enfant découvre un animal mort, nous pouvons l'accompagner d'une question du type : "Que pensez-vous qu'il s'est passé ?" Ensuite, nous pouvons faire un suivi avec quelque chose comme « Que devrions-nous faire ? » Pour certains, rencontrer un animal mort n'est pas un événement tandis que pour d'autres, cela peut déclencher une profonde tristesse. Le « Que devons-nous faire ? » question vous aidera à évaluer ce qu'ils pensent et ressentent. Certains enfants peuvent suggérer de laisser l'animal là où d'autres peuvent souhaiter une cérémonie d'adieu. Par exemple, un enfant pourrait vouloir enterrer l'animal et/ou lui faire un sanctuaire. La réponse particulière qu'un enfant choisira dépendra bien sûr de son tempérament, de ses expériences antérieures, etc.

Gardez à l'esprit que les jeunes enfants sont pris en charge quotidiennement par des adultes. Au fur et à mesure qu'un enfant grandit et devient plus fort qu'autre chose, il peut enfin devenir le gardien, même si c'est pour un ver. Cela soutiendra leur compréhension des besoins et des sentiments ou de l'empathie d'autrui !

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