Préscolaire en plein air pendant une pandémie : Créer une école forestière urbaine



Nous y étions donc au printemps dernier : au milieu d'une pandémie mondiale. École, garderie, tout, fermeture ! Puis tout l'été on s'est demandé : Oui, l'école ? Pas d'école? Nous, les humains, aimons la prévisibilité et les routines sur lesquelles nous pouvons compter, mais que se passe-t-il quand tout cela est jeté par la fenêtre ? Une chose qui se passe est que nous nous souvenons d'un autre trait humain que nous partageons tous : la capacité d'être flexible et adaptable. Ce n'est certainement pas facile, mais nous avons vu l'adaptabilité partout : dans les restaurants, les entreprises, l'industrie du divertissement, votre famille, votre communauté, les écoles et les écoles maternelles. Tout l'été, l'école maternelle de mon fils cadet ne savait pas exactement ce qu'elle allait faire. Rien de moins que leur merveilleux programme normal ressenti, eh bien, moins. À l'époque, même l'idée de masques sur les enfants et les enseignants était inacceptable. Comment allaient-ils faire ? L'école pourrait-elle ouvrir d'une manière sûre dans une pandémie mondiale, sans parler d'être le beau centre familial engageant qu'elle a toujours été? Était-ce même possible ?


La réponse courte s'avère être : oui. La réponse longue est qu'il a fallu beaucoup d'introspection et de résolution créative de problèmes de la part des adultes impliqués. Mon fils a deux enseignantes brillantes, Valérie et Jeanette, qui dirigent l'école en duo dynamique. J'aime les aider à concevoir et à construire des objets pour leur espace extérieur. L'une des premières décisions qu'ils ont prises, comme de nombreuses autres écoles, a été de devenir un programme entièrement extérieur. Maintenant, je suis un grand fan des écoles forestières et des jardins d'enfants de la nature où les enfants en tenue de pluie passent des journées entières dehors à explorer les bois, les ruisseaux et les prairies. J'étais donc excité et heureux de réfléchir à la manière dont l'environnement pourrait soutenir cette nouvelle entreprise. « Une école forestière urbaine ». J'ai aimé le son de ça! En ce qui concerne Covid et notre santé, nous savons que le plein air est le meilleur endroit où être. Il a été encourageant de voir les garderies et les écoles bouleverser leur monde et amener la vie quotidienne et l'apprentissage à l'extérieur. Valérie et Jeanette trieraient les directives du CDC et détermineraient les protocoles de santé pour pouvoir ouvrir l'école - masques, contrôles de température, questions Covid, nettoyages quotidiens vigoureux, etc. Mais à quoi ressemblerait l'espace extérieur pour soutenir ce nouveau direction?

L'environnement extérieur de l'école est déjà fantastique avec des plantations sauvages naturelles, des pièces détachées et une topographie, du sable et de la magie. Il est petit mais offre des possibilités infinies de jeu et d'apprentissage. Nous avons pensé qu'il n'aurait besoin que de quelques nouveaux équipements pour s'amuser et de quelques ajouts pour l'aider à fonctionner comme une école entièrement en plein air.




En plus de moderniser une maison de jeu d'occasion avec un toit en parachute et d'ajouter du nouveau sable et abreuvoirs , le plus gros ajout à la cour a été le nouveau système de terrasse au niveau du sol que nous avons construit et qui fonctionnerait comme un espace de fortune "intérieur", directement à l'extérieur. Nous voulions quelque chose hors du sol humide et quelque chose avec un toit en quelque sorte contre les intempéries. Travaillant avec un petit budget, nous avons vissé du contreplaqué sur des palettes usagées que nous avons récupérées auprès d'entreprises locales. Nous avons installé un auvent rétractable qui pouvait ombrager et couvrir la terrasse. À mon grand étonnement, cela est devenu leur salon extérieur sans chaussures ! Une étagère à livres vit ici avec un tapis confortable. Les histoires sont lues ici, l'art est fait ici, les puzzles sont construits ici, le déjeuner est mangé ici. C'est hyper cosy !

L'école a ouvert. C'est en cours d'exécution. C'est en train d'arriver ! Les enfants et les enseignants (et les parents) s'épanouissent à nouveau ici. Au début, je n'arrivais presque pas à croire à quel point tout fonctionnait bien… jusqu'à ce que je me souvienne de cette grande qualité humaine que nous, les adultes, pouvons rassembler et que les enfants maîtrisent facilement : l'adaptabilité et la flexibilité. « C'est notre monde maintenant ? D'accord…. Jouons!

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