Aprendiendo con la Naturaleza: Matemáticas de las Plantas



Estallidos de girasoles, espirales de zarcillos de pepino, diferentes formas de hojas del árbol de sasafrás y la gran cantidad de bellotas durante un año de roble. Estos son sólo algunos ejemplos de las ricas oportunidades matemáticas que brindan las plantas.


Las matemáticas son el estudio de números, cantidades, formas y patrones. No hay mejor lugar para estudiar estas ideas que la naturaleza, donde hay toneladas de elementos que un niño podría intentar contar, donde se ven formas en todo momento y los patrones son el centro de todo. El compromiso activo y variado con las matemáticas inspirará un amor por las matemáticas para toda la vida.

Cuando se hacen bien, los objetivos de aprendizaje de matemáticas integran una variedad de dominios de desarrollo a la vez. En la naturaleza, los niños pueden moverse físicamente para buscar y contar grupos de objetos similares. Una simple pregunta, por ejemplo, de "¿Cuántos grupos de 5 podemos hacer con diferentes elementos naturales?" enviará a los niños corriendo por el bosque. En el proceso, no sólo notan el mundo que los rodea y clasifican elementos similares por forma, sino que también cuentan e incluso subitizan (o cuentan rápidamente una pequeña cantidad de elementos). Los elementos vegetales específicos que se deben contar pueden incluir nueces (p. ej., bellota, nogal americano), semillas, hojas o haces de hojas (p. ej., haces de agujas de pino), etc.


Contar es sólo una forma de utilizar plantas para el aprendizaje de matemáticas. Las formas de la corteza, las hojas y las flores son otra forma de relacionar las matemáticas con la vida de los niños. Por ejemplo, las agujas de pino son de líneas rectas, mientras que otras hojas son ovaladas, con forma de corazón o de flores, etc.

Entonces, los adultos pueden incitar a los niños para notar patrones entre todas estas ideas haciendo preguntas abiertas como: "¿A qué te recuerda esto?" o “¿Qué notas que es igual en estas hojas?” También podemos facilitar la comprensión de los niños sobre el concepto de patrones haciendo patrones a partir de materiales vegetales encontrados, ¡tal vez incluso los mismos elementos que se usaron para contar antes!


Con el tiempo, los niños comenzarán a ver patrones en el mundo que los rodea sin que los adultos se lo indiquen. Hace poco estaba mirando las bayas de una enredadera de Virginia con una niña de 5 años cuando ella dijo: "¡Es un arbolito!" Al principio uno podría pensar que es lindo e ignorar el comentario, pero ella estaba notando las ramificaciones que son comunes en los árboles. O, dicho de otra manera, reconocer un patrón común que se encuentra en la naturaleza.

Todas estas experiencias relacionadas con las matemáticas no sólo son importantes para la comprensión de las matemáticas por parte de los niños, sino que también se conectan con otros dominios. Esto es particularmente cierto en relación con la ciencia. No sólo las matemáticas y la computación son fundamentales para que la ciencia tenga sentido, sino que también lo es notar patrones para la identificación de plantas, el análisis de datos y más.

Todo esto es para decir naturaleza, particularmente plantas, ofrece ricas oportunidades para una exploración significativa de ideas matemáticas a través de un aprendizaje estéticamente agradable, activo y lúdico.

La belleza de la conexión Hasta las rodillas en la naturaleza

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