Aprender con la naturaleza: animales y empatía



“Mira un gusano. ¡Deberíamos convertirlo en un hogar! Si has pasado algún tiempo con niños pequeños, probablemente hayas escuchado una frase similar a esta. Claro, los detalles pueden haber sido diferentes, pero en general a los niños pequeños les encanta cuidar animales. De hecho, en el cuidado de los animales es donde a menudo notamos por primera vez las habilidades de empatía de los niños pequeños.

La empatía es la capacidad de comprender y compartir los sentimientos de otra persona. Hablamos de esto principalmente en contextos humanos, pero a menudo es con otros animales, donde la empatía es más fácil de ver en acción en los niños pequeños.


Cuando los niños cuidan animales, demuestran su comprensión de las necesidades únicas de esa criatura en particular. Reconozco que los niños no siempre son precisos en lo que consideran una necesidad. El hogar de una lombriz, por ejemplo, está en el suelo y probablemente no requiera una almohada, una característica que he visto agregada a muchos hogares para lombrices creados por niños. Sin embargo, no es la precisión lo importante. Lo importante es que el niño piense en la perspectiva y las necesidades del animal.

Las mascotas son una forma de fomentar la empatía. Podemos involucrar a los niños en la alimentación, el aseo, los paseos y otros cuidados de las mascotas. Mientras realizamos esas tareas, podemos hablar en voz alta sobre lo que necesita la mascota y por qué. Relacionarse con las necesidades del niño ayuda en este proceso, como por ejemplo: “Ya desayunaste, ahora es el momento de darle el suyo a la perra, porque ella también necesita comer”.


Además de las mascotas, los niños suelen descubrir animales salvajes mientras aprenden con la naturaleza. A veces los niños encuentran animales sanos que quieren cuidar, como gusanos e insectos. En una publicación de blog anterior , por ejemplo, mencioné a Sydney y la babosa que había encontrado.

Sydney quería llevarse la babosa a la casa para identificarla usando su nuevo libro. Era fantástico que quisiera aprender más, pero el problema era que quería conservar la babosa. Fue entonces cuando comenzó la discusión sobre la empatía. Hablamos sobre dónde viven las babosas, qué tienen en su hogar para mantenerlas seguras y si los hogares humanos satisfacen o no esas necesidades. Después de una breve discusión decidimos crear un hogar para la babosa afuera en el jardín usando hojas y palos. Mientras nos despedíamos de la babosa, Sydney celebró nuestra amabilidad diciendo que la babosa “estará muy feliz en el jardín”.


En ocasiones, los niños pueden descubrir un animal herido o incluso muerto. Estas situaciones, aunque trágicas, también contribuyen a que los niños se preocupen por los demás. En el caso de un animal herido, si al niño le gustaría cuidarlo, apóyelo hablando de lo que necesita y cómo podría ayudarlo a satisfacer esas necesidades. Esto podría significar dejar al animal solo para que sus padres puedan regresar para ayudar o llamar a un especialista local en rehabilitación de animales.

Si un niño descubre un animal muerto, podemos apoyarlo con una pregunta como: "¿Qué crees que pasó?" Luego podemos continuar con algo como: "¿Qué debemos hacer?" Para algunos, encontrarse con un animal muerto no es un acontecimiento, mientras que para otros puede provocar una profunda tristeza. El "¿Qué debemos hacer?" La pregunta le ayudará a evaluar lo que piensan y sienten. Algunos niños pueden sugerir dejar al animal donde otros pueden desear una despedida ceremonial. Por ejemplo, un niño podría querer enterrar al animal y/o hacerle un santuario. La respuesta particular que elija un niño dependerá, por supuesto, de su temperamento, de sus experiencias previas, etc.

Tenga en cuenta que los adultos cuidan a los niños pequeños a diario. A medida que un niño crece y se hace más fuerte que otra cosa, finalmente puede convertirse en el cuidador, incluso si es de un gusano. ¡Esto apoyará su comprensión de las necesidades y sentimientos o la empatía de los demás!

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